SIMフリーとは?メリットやデメリットについて解説!

※こちらのブログは通信業界歴20年の者が個人の見解で書いたものです※

携帯電話を格安で利用することができると言われているSIMフリーとは、どのようなことを指しているのでしょうか。またどのようなメリットやデメリットがあるのか気になる方も多いでしょう。

今回は、SIMフリーとは、どのようなものなのか、メリットやデメリットを紹介していくので、参考にしてみてください。

SIMとは?

SIMとは、契約している契約している携帯電話会社や料金プラン、電話番号などの情報がわかる固有のID番号が記載されているICカードのことを指しています。データ通信や音声通話の機能を利用するためには、必要になるものなので、携帯電話には必要なものです。

SIMフリーとは?

通常は大手キャリア(ドコモ・au・ソフトバンク)で販売されている端末は、専用のキャリアではないと通信できないようにロックされているのが特徴です。そのため、他の通信事業者のSIMカードを利用できません。

2015年には総務省から、SIMロックの解除を義務化したことから、キャリアのスマホもSIMロック解除できます。現在では、他の通信事業者のSIMカードを使用して利用することができるようになっています。

SIMフリーとは、携帯電話にロックがかかっておらず、どの通信事業者のSIMカードも利用できる状態のことです。またSIMロックがかかっていない状態の携帯端末のことをSIMフリー端末と呼びます。

SIMフリーのメリット

他の通信事業者のSIMカードも利用できるSIMフリーですが、具体的にはどのようなメリットがあるのでしょうか。詳しいメリットについて紹介していくので、参考にしてみてください。

・通信事業者を選択することができる

SIMフリーであることから、自分で通信事業者を選択する自由が生まれます。それにより、格安SIMを利用して、比較的安い通信料で携帯電話を利用するといったメリットがあるのが特徴です。

通信事業者の中には、大手キャリアの通信機器を利用していることから、変わらないネット通信と性能を持ちながら、プランは安いといったサービスが提供されているので、大手キャリアよりも魅力的なプラン選択が実現できます。

・海外でも使用できるケースがある

SIMフリーは、海外旅行先の国で提供しているキャリア通信の周波数帯に対応していれば、現地のSIMカードを入れれば、旅行先でも気軽にSIMフリーの携帯電話を利用できます。

ただ設定方法は、事前に把握しておかないと、利用することが難しいケースもあるので、しっかりチェックしておくことが大切です。

SIMフリーのデメリット

格安SIMなど、魅力的なプランを選択できるSIMフリーですが、デメリットもあります。どのようなデメリットがあるのか紹介していきましょう。

・大手キャリアのようなサービスがない

SIMフリーの場合は、通信事業者を選択できることから、月額料金は格安で利用できます。しかし大手キャリアのような割引サービスやスマホ買い替え時の下取りサービスなどの特典がないので、不便ということも考えられるでしょう。

スマホがSIMロック解除されているか確認する方法

自分のスマホがSIMフリーであるかどうか、判断するためには見た目で判断できません。そのため、SIMロック解除が本当に行われているのか、確認する方法を理解しておくことが大切です。

確認する方法としては、使用していたキャリア回線と異なる回線のSIMを挿して、問題なく使用することができれば、そのスマホはSIMロック解除されていることがわかります。

スマホの契約がドコモの方であれば、ドコモでSIMロック解除を行う必要があり、SIMロック解除後は、ドコモだけでなくauやソフトバンク回線のSIMを挿してAPN設定後に使用することができれば、スマホがSIMロック解除されている状態です。

中古のSIMフリーを購入する際の注意点

安価で携帯電話を利用することができるSIMフリーですが、中古のSIMフリーを購入する場合には注意点があります。

まず中古の場合は、自分が使用するSIMカードと相性がいいか、事前にチェックしておくことです。SIMフリースマホを購入したものの、SIMカードとの相性が悪いと使用することができないケースがあります。

中古SIMフリーを購入する際に、専門的な知識がない人であれば、間違えて購入してしまうケースもあるので、しっかり確認してから購入することが重要です。

SIMフリーはメリットとデメリットを理解した上で購入

SIMフリーは、さまざまな通信事業者を自分で選択できるため、理想的なプランで携帯電話を利用できます。

ただメリットもあれば、デメリットもあるので、事前に把握した上で、利用しても問題ないか理解しておくことが大切です。

またSIMフリースマホと、所有しているSIMの相性が悪いと利用できないこともあるので、事前に確認しておき相性の有無をチェックしておきましょう。

SIMフリーは確かに安くて利用することができますが、大手キャリアのサービスを受けられないなど、デメリットもあるので慎重に検討することが大切です。

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筆者:平島 賢一(男性) 通信業界歴20年

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